Italian Grammar 108 – Poss. adjectives & pronouns

Possessive adjectives and pronouns are used to express ownership.

Adjectives are always followed by the noun they refer to, while pronouns are used as their substitute.


Both have different forms depending on the noun they refer to: masculine, feminine, singular and plural. The only exception being “loro” (3rd person plural) which always stays the same.

Singular
masc/fem

mio/mia
tuo/tua
suo/sua
nostro/nostra
vostro/vostra
loro/loro

Plural
masc/fem

miei/mie
tuoi/tue
suoi/sue
nostri/nostre
vostri/vostre
loro/loro

Ex:

Adjectives:
Il mio cane si chiama Timmy. (My dog’s name is Timmy.)
La vostra casa è molto bella. (Your home is very nice.)
I loro amici sono simpatici. (Their friends are nice.)
Le tue idee sono originali. (Your ideas are original.)
Lucia vuole comprare i nostri biscotti. (Lucia wants to buy our biscuits.)
Anna non è sicura della sua idea. (Anna is not sure of her idea.)

Pronouns:
Il mio libro è nuovo, e il tuo? (My book is new, and yours?)
Vorrei comprare un paio di orecchini, i suoi mi piacciono molto. (I would like to buy a pair of ear-rings, I really like hers/his)
I loro figli sono al campeggio insieme ai nostri. (Their children are at the camp with ours)
La mia borsa è più costosa della sua. (My bag is more expensive than hers/his)
Andiamo con la tua macchina o usiamo la mia? (Shall we use your car or mine?)
Ho comprato un paio di jeans come i loro. (I bought a pair of jeans like theirs)

Watch out!
Usually we use the article before the possessive adjectives (Il mio libro..) but this is not the case for singular nouns relating to family, such as:

mio padre-my father, sua sorella-his/her sister (‘il mio padre’ and ‘la sua sorella’ are wrong!)

That said, the article IS necessary when:

-family nouns are plural: i miei genitori-my parents, i loro figli-their children
-family nouns are singular but “altered”: la tua sorellina-your little sister, il nostro cuginetto-our little cousin
-the adjective is the 3rd person singular or plural: la loro madre-their mother, i loro nonni-their grandparents

EXERCISE: 108 Possessive adjectives / Pronouns | LISTEN: 108 Pronouns | NEXT: 109 Irregular Present